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Exposition MBAM: Momies égyptiennes, passé retrouvé mystère dévoilé

par Gilbert Larin 10 Octobre 2019, 10:39 Exposition

Mardi le 8 octobre, j'ai passé la journée au Musée des Beaux arts de Montréal. J'ai commencé ma journée en visitant l'exposition temporaire sur les momies égyptiennes du British Muséum. Nous sommes habitués à voir des artefacts égyptiens qui ont perdu leur polychromie été bien cette exposition est surprenante par la qualité des artefacts et surtout par le fait que presque tous ont gardés leur polychromie. 

Le British Museum possède 80 momies égyptiennes. Pour la plupart acquises au dix-neuvième siècle de collectionneurs européens, leur provenance exacte demeure largement inconnue. Suivant son code déontologique, le British Museum refuse toute intervention invasive sur ces momies, notamment de défaire leurs bandelettes. Or, depuis plus de dix ans, elles font l’objet de recherches menées selon les méthodes scientifiques les plus avancées qui permettent de préserver leur intégrité. Cette approche à la fine pointe de la technologie jette un nouvel éclairage sur différents aspects de la vie (et de la mort) de six personnes ayant vécu en Égypte entre 900 AEC et l’an 180 de notre ère. Leurs scans radiographiés fournissent des renseignements rarement accessibles au moyen de sources archéologiques traditionnelles.

L’excellent état de conservation des momies du British Museum renseigne les anthropologues et les archéologues sur des aspects importants touchant la biologie, la génétique, le régime alimentaire, les maladies, les rites funéraires et les techniques d’embaumement. Grâce au développement des appareils à rayons X durant les années 1970, le recours aux techniques invasives n’est plus nécessaire. Aujourd’hui, la tomodensitométrie (CT scan) et l’imagerie tridimensionnelle à haute résolution ont remplacé ces appareils. Le tomodensitomètre allie radiographie et ordinateur : un faisceau de rayons X est déplacé autour de la momie de manière à produire des milliers d’images transversales.

Grâce à l’anthropologie physique, à l’égyptologie, à la recherche scientifique et à la conservation, notre compréhension du passé permet de redonner vie à ces habitants de la vallée du Nil.

Cette exposition présente 6 momies et donc six vies bien différentes de 2000 AEC à 50 EC. Les deux photos plus bas vous indiquent le nom et la date des momies présentées. 

Exposition MBAM: Momies égyptiennes, passé retrouvé mystère dévoilé
Exposition MBAM: Momies égyptiennes, passé retrouvé mystère dévoilé

 L’exposition s’ouvre avec Nestaoudjat, une femme mariée originaire de Thèbes, dont le nom signifie « celle qui appartient à l’œil oudjat ». Nestaoudjat a vécu durant la dynastie koushite. À sa mort, vers l’an 700 AEC, elle avait entre 35 et 49 ans.

 Femme d’âge moyen (35 à 49 ans), Tamout était chanteuse d’Amon. Sa momie révèle de nombreuses amulettes placées sur sa peau par les prêtres-embaumeurs. Elle aurait vécu au cours de la Troisième Période intermédiaire, au début de la XXIIe dynastie, vers 900 AEC.

Irthorrou était un stoliste et un grand prêtre du temple d’Akhmim. Chargé de vêtir le dieu Min, il était également le maître des secrets. Sa momie témoigne des particularités d’une vie passée au service des dieux, ainsi que du pouvoir des prêtres de son rang. Adulte d’âge moyen (35 à 49 ans), Irthorrou a vécu à la Basse Époque, lors de la XXVIe dynastie, environ 600 ans avant notre ère.

Une prêtresse anonyme ramène les visiteurs au temple d’Amon, à Karnak. Les recherches démontrent que cette femme était chanteuse – titre qui, à partir de la XXIIe dynastie, jouit d’un grand prestige – et qu’elle avait entre 35 et 49 ans. Elle a vécu lors de la Troisième Période intermédiaire, au cours de la XXIIe dynastie, vers 800 AEC.

L’enfant d’Hawara vivait pendant la période romaine. Le soin avec lequel on l’a préparé pour la vie éternelle illustre une vénération nouvelle des enfants, rarement momifiés auparavant. Celui-ci est décédé vers l’âge de 2 ans, vers les années 40-60 de notre ère.

Comme des centaines d’autres retrouvées dans l’oasis du Fayoum, la dernière momie est décorée d’un portrait. Si son identité demeure inconnue, un jeune homme de Thèbes est représenté sur la plaque de bois qui l’accompagne. Les recherches démontrent que celui-ci avait entre 17 et 20 ans lors de son décès, et qu’il a vécu à l’époque romaine, vers les années 140-180 de notre ère.

Les photos qui suivent sont dans l'ordre de présentation des différentes momies. En plus des momies et de leur différents sarcophages, on présente aussi des objets qui servaient à la momification et des artefacts retrouvés dans les différents sarcophages des momies. On y retrouve aussi des textes hiéroglyphiques dont une partie du livre des morts et plusieurs tablettes avec une écriture cursive qui existait en parallèle avec l'écriture hiéroglyphique. Dans la section de l'enfant d'Hawara on retrouve un chandail d'enfant qui a été merveilleusement conservé. Certaines des urnes présentées servaient à garder les viscères qu'on enlevait des corps avant la momification. 

A VOIR ABSOLUMENT

 

Exposition MBAM: Momies égyptiennes, passé retrouvé mystère dévoilé
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